L’Europe lance la premier satellite-Éboueur de l’espace

L’Agence spatiale européenne vient de signer un contrat avec la start-up suisse CleanSpace. Cette dernière va lancer, pour la première fois, un satellite-éboueur pour récupérer un débris d’une ancienne fusée européenne en orbite terrestre. Il s’agit de Vespa, l’étage supérieur de l’ancienne fusée européenne Vega, lancée en 2013, qui erre en orbite à 800 kilomètres de la terre depuis huit ans. La mission s’avère périlleuse. Après avoir capturé l’objet par une pince à quatre bras, le robot de CleanSpace devra rapprocher Vespa de l’atmosphère terrestre où il se désintégrera en brûlant. Sur le plan technique, il n’y a pas de problème particulier car toutes les technologies de capture et de désorbitation mises en œuvre dans cette mission sont maîtrisées. La première sortie opérationnelle est prévue en 2025, après un lancement depuis la